Путь успеха Елены Соболевой. Или о том как открыть бизнес в США, который не даст студентам
PLEASE VISIT OUR COVID-19 PAGE FOR ALL UPDATES

Alumni Stories

Путь успеха Елены Соболевой. Или о том как открыть бизнес в США, который не даст студентам "списывать"

May 22, 2020

Большая часть учебных заведений в мире, неважно школы это или вузы, сейчас работает – дистанционно. Уроки, тесты и экзамены проходят онлайн. Наверняка многие преподаватели и сами ученики и студенты, задавались вопросом, насколько это возможно списать или воспользоваться мобильным телефоном во время сдачи экзаменов… Именно такой диалог о списываниях между Еленой Соболевой и ее сокурсником, который состоялся 6 лет назад, воплотил замечательную и необходимую для академической жизни идею.

Елена Соболева, основательница и руководитель американской компании Honorlock, которая предоставляет услуги по требованию для школ и университетов. Компания уделяет первостепенное внимание академической честности и постоянно внедряет инновации, чтобы предотвратить «читинги» - списывания.  

Сегодня Honorlock обслуживает уже более 100 крупных университетов, колледжей и других учебных заведений США, содержит штат в 40 сотрудников на территории Америки и 40 сотрудников в Бишкеке. 2020 год открылся для компании новым раундом инвестиций в 10 миллионов долларов, приводя общую сумму инвестиций к 15 миллионам за все время своего существования. По сей день Honorlock известен на рынке как самый молодой и самый инновационный провайдер. К тому же она была награждена патентом США (что считается практически невозможным в мире программных приложений).

Путь успеха Елены – это довольно длинная дорога с интересными идеями, людьми и стремлением, огромным желанием что-то создавать. Девушка родом из Кыргызстана, г. Бишкека, она окончила факультет управления бизнесом АУЦА в 2011 году. Далее Елена успела пару лет проучиться в КИМЭПе в Алмате, она получила грант на обучение от US-CAEF.

Девушка вспоминает, что была очень домашним человеком, неразлучным со своей семьей. Тем не менее, в 2009 году она отправилась в США по программе «Work and Travel». Именно тогда у нее появилось желание жить независимой жизнью и увидеть мир. Поэтому в 2013 году она снова вернулась в США, но уже учиться и получить степень магистра. На первом же семестре во Florida Atlantic University в Маями, она познакомилась со своим будущим супругом (бывшим мужем), который предложил поучаствовать в университетском соревновании стартапов. Тогда ребята выбрали идею приложения, которое сможет лучше и дешевле отслеживать академическую честность во время онлайн экзаменов. Идея стартапа заинтересовала судей, и студенты заняли 2-место. Так и началась история успешного бизнеса.

В нашем интервью Елена вспомнила студенческие годы. Рассказала о своих переживаниях в студенчестве и поделилась о том, как ей удалось построить свой бизнес.

 

               -Расскажите о вашей студенческой жизни в АУЦА? Ваши лучшие воспоминания об университете?

-Сразу в голову пришел кичинет и все остальные столовые в старом здании АУЦА (улыбается). Насидишься на парах до обеда, и потом бежишь за пирожком и болтать с друзьями. Помню, было очень уютно.

Вообще, я была довольно большим ботаником и прагматиком в годы АУЦА (хотя прагматик я и сейчас). Считала, что, например, драмкружок или танцы — это непрактичная трата моего студенческого времени. Лучше добавить курсы французского или лидерства, потому что они увеличат мои шансы получения гранта или престижной работы в будущем. Еще помню, после поездки по Work & Travel на втором курсе, меня дико тянуло умотать куда-нибудь еще. Времени искать что-то грандиозное было мало, да и провести целый семестр вдали от семьи, казалось, тогда очень страшным. Я придумала поехать по обмену в КИМЭП в Алмате. Всего три часа от дома - родные и парень не будут в таком уж шоке.

Родители поохали-поахали, но повелись на мои аргументы и в итоге повезли меня всей семьей в Алмату. Естественно, снарядили мне огромную сумку со сковородками, кастрюлями, и запасами еды на весь семестр. Я кричала: “Не надо, я не в лес еду! Студентка с кастрюлями — это вообще не cool!”, а потом весь семестр уплетала эти запасы и спасала общагу мамиными кастрюлями. Уяснила для себя раз и навсегда тогда, что маму надо слушать (смеется).

Только мы приехали в Алмату, как мне стало вдруг так страшно одиноко, что я заныла: “Пожалуйста, увезите меня обратно в Бишкек, я передумала, зачем мне вообще все это было надо, сидела бы дома, грела свои носочки на батарее”. Мои, конечно, покрутили у виска на меня и так и уехали в Бишкек без меня. Пришлось знакомиться со студентами, посещать общаговские мероприятия, и вступать в местные организации. И вот понеслась настоящая жизнь! Вдали от вечернего телевизора, родителей и парня, выяснилось, что в сутках оказывается столько много часов и можно столько всего успеть!

Домой я вернулась другим человеком. Рассталась с парнем (после 6 лет отношений!), отстранилась от старых друзей, стала пропадать по вечерам в АУЦА вместо уютных ужинов перед телевизором со всей семьей. Было, конечно, одиноко, но зато появилась какая-то большая, но пока невидимая цель. Мое резюме начало пополняться значительными строчками. Президент проекта “Top Talents” в студенческой организации AIESEC, высокий сертификат французского, грант на поездку во Францию, тот же драмкружок и танцы, на которые раньше не было времени.

Извиняюсь за длинный рассказ, но написав коротко, звучало так, что мои годы в АУЦА были прям безоблачными, наполненными успешными делами и поездками. А на самом деле, ребята, сколько моральных трудностей переживают молодые студенты — это ужас. Всем студентам рекомендую побольше поездок и выбираться в другую среду (даже если это всего 3 часа от дома). Это открывает горизонты!  

-Какие знания, полученные в АУЦА помогают вам на практике по сей день?

-Бухгалтерский учет - никогда бы не поверила тогда, что скажу это, потому что с этим предметом я не очень дружила. Сейчас я казначей в нашем совете директоров и заведую всеми бухгалтерскими делами компании.

Сomposition / Business Correspondence - знания построения писем и текстов оказываются просто незаменимыми каждый рабочий день. В АУЦА, как оказалось, этому учат очень хорошо. Помню преподаватели в Америке мне говорили, что мои сочинения мало чем отличались от сочинений местного населения, в отличии от других иностранных студентов. Еще хорошим жизненным подспорьем стали материалы курса «Критическое мышление», до сих пор пользуюсь приемами постановки целей и поиска ресурсов.

-А чем вы занялись после выпуска из нашего университета?

-Я, как большинство ауцашников мечтала поехать за рубеж учиться на магистратуре. Правда опыт моих прошлых поездок показал, что самостоятельная жизнь хоть и сладка, но дается очень нелегко и требует серьезного взрослого подхода. И я решила пожить пару лет в Алмате и подавать на гранты. Я переживала разрыв своих долгосрочных отношений в Бишкеке, и весь мой внутренний мир переживал большую перестройку ценностей.

Ко второму году переоценка ценностей закончилась, и я вплотную занялась подачей на программы, учила французский, обзавелась престижной работой в нефтегазовой компании. В итоге, подала на 12 программ университетов в разных континентах и даже в Австралии. Потратила около 2 тысяч долларов на всякие application fees и экзамены, получила сертификат высокого знания французского, написала километры мотивационных текстов, и вот заветная мечта сбылась. Minneapolis University дал мне полный грант на программу Public Administration. Правда от гранта пришлось в итоге отказаться. Моя сестра-двойняшка уже тогда проживала в Майями, и на семейном совете было решено, чтобы я ехала учиться рядом с ней.

-Вы основатель компании Honorlock. Чем она занимается?

-Коротко говоря, приложение Honorlock помогает школам поддерживать академическую честность во время онлайн экзаменов. До нас уже существовало несколько других приложений наших конкурентов. Все они основывались на веб камерах и визуальной отслежки нечестности, когда самым распространенным методом нечестности оставался поиск ответов в интернете через дополнительные мобильные устройства. Представьте сидят студенты дома, сдают онлайн экзамены и то и дело смотрят вниз. И вот даже уже понятно, что там что-то нечисто, а доказать ничего преподаватель не может. И ладно бы студенты в википедию смотрели, или в книгу, это как раз-таки приветствуется в большинстве онлайн экзаменов. Беда в том, что студентам даже и читать вопрос не обязательно, просто копируешь его в гугл, и выходит куча сайтов с готовыми ответами. Пять минут и экзамен на пять, даже название предмета знать не обязательно.

Когда мне это продемонстрировал мой партнер на первом курсе, я была в шоке. Поинтересовалась, может ли школа такую нечестность отследить, и какая мера наказания. Оказалось, что мера наказания очень высока, а вот с “отследить” все куда сложнее, но все же есть пару хакерских способов. И вот кто бы мог подумать тогда, что через пару лет, с огромными моральными усилиями и сотней бессонных ночей, эти и ряд других хакерских способов будут награждены патентом США (что кстати считается практически невозможным в мире программных приложений).

С момента того студенческого разговора прошло шесть лет. Сегодня Honorlock обслуживает уже более 100 учреждений в США, содержит штат в 40 сотрудников на территории Америки и 40 сотрудников в Бишкеке. Этот 2020 год открылся для компании новым раундом инвестиций в 10 миллионов долларов, приводя общую сумму инвестиций к 15 миллионам за все время своего существования. По сей день Honorlock известен на рынке как самый молодой и самый инновационный провайдер.

-Пять главных шагов по-вашему для реализации своей идеи. Насколько трудно развивать бизнес в США?

-Развивать бизнес, мне кажется, трудно везде. И не столько это оказывается трудно физически, сколько морально. Физически решение можно найти всегда, не с первого раза, так со второго, не с этой идеей, так с другой, не за 2 года, так за 10 лет. Что оказалось очень сложным, это спокойно работать каждый день над идеей, не имея никакого понятия о том, принесет она тебе пользу однажды или отправит несколько лет твоей жизни в никуда. А еще вероятнее введет в долги и нищету.

Стартаповское давление работает примерно так:

Ты, окрыленный идей, начинаешь тыкаться- мыкаться ее реализовывать. Все почему-то идет в три раза медленнее, чем тебе бы хотелось. Тут еще и смотришь друзья твои богатеют, работая на дядю, и родня их уважает за их корпоративные титулы, и позволить Куршевель они себе уже могут, и по выходным гуляют-отдыхают. А ты? Пашешь, пашешь, а похвастаться денежным доходом не можешь. Сколько ты уже спустил денег и времени в унитаз, и сколько еще предстоит спустить? Вопрос без ответа.

5 шагов, дайте-ка я вспомню как у нас все было…

  1. Лучше сразу не обольщаться по поводу быстрого головокружительного успеха, это только добавляет нетерпения. Стоит настроиться на следующее: “да, мне в руки пришла эта идея, не факт, что это именно та золотая жила, что сделает меня миллионером, но все указывает на то, что ее надо попробовать”.

Моему партнеру, например, такой подход был не по душе. Он рассуждал, если я этим занялся, то это должно в итоге стать суперуспешным делом. Поэтому Honorlock лучше сразу оставить, потому что все говорят, что продавать школам — это тяжелый бизнес. Он стал искать другие более подходящие идеи. А я не унималась: плохая-хорошая, легкая-сложная, как можно бросить идею, которая уже выиграла соревнование бизнес-планов и на которую у нас уже были наработки. Долгое время приходилось самой заниматься Honorlock’ом и хитростями и очень потихоньку затягивать парня обратно в проект. В основном это был обмен обещанных мне романтических ужинов на мелкие задания по проекту.

  1. Вторым шагом я бы выделила наше решение абстрагироваться от большой идеи и просто определить несколько целей на ближайшее время, а потом разбить эти цели на еще меньшие задания на каждую неделю. Мы прописали следующие цели: предпринять попытки протестировать первичную модель приложения с преподавателем, поискать программистов, попробовать подать заявку на патент, подать в университетский бизнес инкубатор. Ничего сверхъестественного, все выглядело как обычные домашние задания, и никаких мыслей о миллионах и Forbes.

Мы сами не ожидали, как через пару недель делания домашнего задания у нас уже было 2 студента-программиста, которые согласились работать за долю. Конечно, не спецы, зато дело визуально двигалось, и мы продолжали ставить галочки напротив наших маленьких заданий. Пользу в плане программирования эти студенты нам никогда не принесли, только отняли кучу времени и нервов. Зато судьи инкубатора обалдели от факта, что у нас есть аж два программиста. Стартап по началу — это, конечно, во многом искусство надувания щек (улыбается).

  1. В инкубаторе нас фокусировали на главной цели любого бизнеса - разрабатывать и продавать товар. Первое, что сказали сделать - прочитать книгу “Minimum Viable Product” (“Минимально жизнеспособный продукт”). Эта теория учила, что не надо вбухивать сразу кучу ресурсов в разработку продукта. Надо сначала найти несколько потенциальных потребителей и попросить их оценить идею, поиграть с несколькими простыми предлагаемыми функциями, предложить другие функции, которые были бы им полезны. И только потом следует начинать постройку продукта, и постоянно его тестировать с потребителями. Не без помощи сотрудников инкубатора, мы получили разрешение на официальное пилотирование нашего пока маленького и очень корявого продукта в стенах родного университета.

 

  1. Благо, найти финансирование нам оказалось не сложно. За плечами - инкубатор, шанс на патент и официальный пилот. Наш бывший босс уж так любила и верила в моего партнера, что была готова финансировать без грабительских условий.

 

  1. Ну и шагом номер пять я бы точно назвала повторение всех предыдущих шагов снова, и снова, и снова. Терпение, безэмоциональный подход, и отстраненность от общественного мнения/шума/соблазнов; постановка все новых и новых целей и их разбивка на более мелкие задания; постоянная доработка продукта со здравыми затратами; ну и поиск нового финансирования.

Последнее может не очень хорошо укладываться в голове, но оказалось, что финансирование не прекращается никогда. Даже зрелые компании всегда продолжают поиск инвестиций, не столько ради самих денег, сколько с целью “пожениться” на стратегически выгодных партнерах. Наш недавний 10ти миллионный раунд был как раз нацелен на привлечение больших людей и организаций, которые привнесут в наш бизнес свои ноу-хау, инфраструктуры, контакты и доступ к высококлассным специалистам.

-Тенденции в бизнесе сейчас – изменились до неузнаваемости, чем это было 10 лет назад.  На что сейчас нужно обращать внимание? И чему сейчас нужно учиться студентам?

-Однозначного ответа. Если есть страсть к чему-то конкретному, советуют продвигаться именно в той сфере и не гнаться за престижными направлениями. Другой вопрос, если не знаешь, что нравится, или же если многие вещи у тебя получаются хорошо. Вот тогда я бы точно посоветовала обратить внимание на программирование/технологии. Способность даже просто разговаривать о компьютерных технологиях пригождается нынче практически в любом бизнесе. А сколько классических профессий, как бухгалтеры, юристы, логопеды, которые миксуясь с программированием, становятся в разы полезнее и перспективнее.

Можно даже просто просвещаться о последних технологиях через онлайн курсы как Lynda.com, или подписки на онлайн журналы. Ну или хотя бы начать самому гуглить как починить интернет или принтер дома, а не тут же кидаться звонить знакомому программисту. Все технические проблемы уже давно описаны в интернете очень доступным языком. А как поднимает самооценку, когда думал, что все сломалось и надо вызывать специалиста, а потом раз и починил все сам по инструкции какого-то щедрого интернет пользователя.

 

-Почему бизнес в США, не в КР? Возможно студенты АУЦА могут практиковаться у вас? Например, даже онлайн…

-Ну как раз в моем случае получилось, что и в США, и в КР. В 2017 году, когда у нас уже стали появляться настоящие клиенты, выяснилось, что нам нужна круглосуточная техподдержка и услуги просмотра видео. Cтуденты АУЦА были бы идеальны для этих целей. Отлично говорят по-английски, и в КР у них день, когда в США - ночь. Срочно полетела в Бишкек открывать офис, ну и конечно же опять мои родители с энтузиазмом впряглись в мои дела, и слава Богу я уже могу им за это платить. Вот уже 2 года как они ведут все административные дела бишкекского офиса, где у нас около 40 сотрудников. И нам постоянно нужны новые люди:

LinkedIn: https://www.linkedin.com/in/elena-soboleva-a7a78050 
Facebook: https://www.facebook.com/elena.soboleva.980
Instagram: https://www.instagram.com/ladyboss_elena/ 

В Америке наш буккипер Айдай тоже кстати из Кыргызстана, работает с нами онлайн.  Она учится на магистратуре на Гавайях, и иногда даже приезжает к нам во флоридский офис. Год назад она со мной связалась, попросив стажировку. А я предложила ей попробовать вести наши бухгалтерские счета. Очень благодарна судьбе и Айдай за такое полезное и приятное знакомство.

 

-Ваши пожелания студентам

-В пору студенчества обычно еще совсем нечего терять, поэтому желаю всем студентам смелости, активности и экспериментов с собственной жизнью. Когда, если не сейчас?! Хотя секрет в том, что этот девиз можно применить в любом возрасте.

А еще лучше сильно не спорить с жизнью и плыть туда, куда она тебя ведет. Не дали вам магистратуру в Беркли, ну и пусть. Очень настырно приглашает вас парень на свидание, идите, даже если он вам не нравится, а лучше даже три раза сходите. Предложили вам помочь с бизнес-планом, а у вас ни настроения, ни времени, все равно поучаствуйте. Пустая трата времени может быть только перед телевизором, остальное всегда впрок. Никогда не знаешь, где выстрелит.

<< go to news list

American University of Central Asia
7/6 Aaly Tokombaev Street
Bishkek, Kyrgyz Republic 720060

Tel.: +996 (312) 915000 + Еxt.
Fax: +996 (312) 915 028